5 mitos científicos que as pessoas acreditam

Mesmo o menos interessado em ciência tem um conhecimento básico sobre alguns fatos científicos. Infelizmente, porém, alguns desses “fatos” científicos não são realmente verdadeiros. Muitos desses mitos são tão difundidos e persistentes na cultura popular que, apesar de serem constantemente desmascarados, continuam a ser transmitidos como verdade. Aqui estão alguns dos mitos científicos mais comuns que você, ou alguém que você conhece, pode ter ajudado a se espalhar em um momento do tempo.

1 – As unhas e os cabelos continuam a crescer após a morte

Há algo morbidamente fascinante sobre a morte. Mesmo sendo um assunto aterrorizador, descobrimos que ainda gostamos de falar sobre isso. Este é provavelmente um dos maiores fatores que ajudaram a propagação deste mito. No entanto, é inteiramente falso. As unhas e os cabelos não continuam a crescer após a morte.

Mão de um cadáver em decomposição.

No entanto, é fácil ver por que algumas pessoas pensam que é verdade. Quando nós morremos, nossos corpos desidratam assim fazendo a pele e o tecido em torno das unhas e a linha do cabelo retroceder. Como resultado, o cabelo e as unhas podem parecer um pouco mais longo.

E porque estamos mais acostumados ao crescimento do cabelo e das unhas, em vez de recuar a pele, é mais provável atribuir esta alteração ao cabelo e unhas continuar a crescer, em vez de as mãos, pés e cabeça encolhendo. Esta recessão cria a ilusão do cabelo e unhas continuando a crescer em um cadáver, quando na verdade a única coisa que está se movendo é a pele.

2 – Os homens pensam em sexo a cada dez segundos

A quantidade de tempo entre esses “devaneios” varia neste mito popular, mas o ponto desse “fato” particular ainda é o mesmo: os homens são obcecados pelo sexo. No entanto, de acordo com o Instituto Kinsey, apenas 54% dos homens pensam sobre sexo pelo menos uma vez por dia e cerca de 4% dos homens pensam sobre sexo menos de uma vez por mês.

Outros estudos sugeriram que os homens que freqüentemente pensam sobre sexo, só pensam nisso cerca de 10 vezes por dia, mas pensam em dormir cerca de 11 vezes por dia.

O mesmo estudo revelou mesmo que os homens podem realmente pensar sobre a comida em uma média de 18 vezes por dia. Isso é quase o dobro do que pensam sobre sexo! Embora seja difícil – talvez impossível – para registrar com precisão a freqüência exata de pensamentos sexuais, é certo que os homens não pensam sobre sexo com tanta freqüência como outras coisas e certamente não tão frequentemente como uma vez a cada dez segundos.

3 – O Efeito Coriolis determina a forma como a água flui para baixo

Este mito é um exemplo famoso de aplicar um princípio científico exato e estabelecido incorretamente a uma situação cotidiana.

A mídia tradicional (e até mesmo alguns livros escolares) tem sido responsável por popularizar incorretamente a noção de que o Efeito Coriolis define a direção que a água drena nossas banheiras e bebedouros. A rotação dos fluidos (ar e água) é de fato influenciada pela rotação da terra e na escala de furacões a força de Coriolis pode realmente ser observada causando o furacão para girar na mesma direção que a Terra subjacente.

Os furacões giram no sentido anti-horário no hemisfério norte e no sentido horário no hemisfério sul, assim como a própria Terra. Mas, a força de Coriolis é incrivelmente pequena porque a rotação da Terra é incrivelmente pequena: apenas uma rotação por dia.

A água que flui por um dreno pode fazer uma rotação a cada poucos segundos, dando-lhe uma taxa de rotação milhares de vezes maior do que a da Terra. De fato, a força de Coriolis é tão muitas ordens de magnitude menor que não desempenha virtualmente nenhum papel em determinar a direção da rotação da água na drenagem. O sentido de rotação de uma pia é determinado pelo nível da bacia, pela forma como a água é dirigida para o dreno, pela forma como a bacia foi cheia e por outros fatores imediatos.

4 – A lua tem um lado escuro que nunca vê a luz do sol

De vez em quando você pode ouvir alguém falar sobre o lado oculto da lua e a popularidade da frase, significa que há uma abundância de oportunidade para alguém tirar a conclusão errada. Parte do motivo que este mito popular continua a demorar é o fato de que sempre vemos o mesmo lado da lua,  mas é principalmente um problema com a terminologia.

O termo “lado escuro” é confuso e, portanto, problemático para muitas pessoas.  Parte da lua é escura a qualquer momento, mas nem sempre é a mesma parte – assim como experimentamos aqui na Terra. Como a Terra, a lua tem um dia e uma noite significando que todos os lados da lua eventualmente vê o sol nascer e cair. Uma maneira melhor e mais precisa de descrever o lado da lua que vemos é chamá-lo de “o lado próximo” e o lado oposto que não vemos como “o lado oposto”.

5 – Nós usamos somente 10% de nossos cérebros

É quase alarmante quão popular esse mito é. Este mito teve uma existência longa na consciência pública, alguns acreditam que se usarmos os restantes 90% do poder do nosso cérebro vamos desbloquear habilidades extraordinárias, talentos e potencial escondido.

Imagem de um cérebro em atividade.

Além do fato de que não há nenhuma evidência científica para sugerir que possuímos talentos ocultos, técnicas de imaginação do cérebro mostram que realmente usamos cada parte do nosso cérebro em algum momento ou outro.

É verdade que algumas funções cerebrais utilizam apenas uma pequena parte do nosso cérebro em determinado momento, mas isso é muito diferente de concluir incorretamente que qualquer parte do cérebro não é utilizada ou é redundante. Cada aspecto do cérebro é necessário por uma razão ou outra.

Outro grande problema com esse mito é que ele sugere que há uma área localizada do cérebro que é funcional e que os 90% restantes não é essencial. Isto é, obviamente, absurdo. Estamos muito longe de compreender verdadeiramente como funciona todo o cérebro, mas sabemos com certeza que de fato usamos todo o nosso cérebro.

Fonte: IFLS Cience

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