Três novos exoplanetas gigantes de gás descobertos pelo WASP

Os astrônomos relatam a descoberta de três novos planetas gigantes de gás usando o  observatório SuperWASP-Sul na África do Sul. Dois dos mundos alienígenas recém-detectados foram classificados como  “Júpiter quente”, enquanto um deles é provavelmente um super-Netuno ou um planeta sub-Saturno. Os resultados foram apresentados em um artigo publicado no dia 13 de janeiro de 2017 no servidor de pré-impressão arXiv.

Imagem ilustrativa de WASP-91b

SuperWASP-Sul e SuperWASP-Norte nas Ilhas Canárias, Espanha, pertencem a um consórcio internacional chamado WASP (Wide Angle Search for Planets), que está realizando uma pesquisa de ângulo para exoplanetas usando o método de fotometria de trânsito.

Os observatórios estão equipados com oito câmeras de grande angular cada uma, que monitoram simultaneamente o céu para eventos de trânsito planetário. Com mais de 150 exoplanetas descobertos até o momento, o programa SuperWASP é atualmente o principal levantamento terrestre de trânsito.

Agora, uma equipe de astrônomos liderada por David Anderson da Universidade Keele no Reino Unido relata outra descoberta significativa no âmbito do programa SuperWASP, baseada em uma série de observações de três estrelas diferentes, a saber WASP-91, WASP-15 e WASP-107. Entre Fevereiro de 2009 e Dezembro de 2014 realizou-se a campanha de observação utilizando o SuperWASP-Sul, o telescópio Euler-Swiss e o Telescópio TRAPPIST. Enquanto a SuperWASP-Sul detectou eventos de trânsito, observações espectroscópicas e fotométricas de seguimento, os telescópios Euler-Swiss e TRAPPIST confirmaram a natureza planetária desses eventos.

WASP-91b: os dados da descoberta
De acordo com a pesquisa, WASP-91b é similar em tamanho a Júpiter mas 34 por cento mais maciço que o maior planeta do nosso sistema solar. Foi classificado como um “Júpiter quente”, pois tem uma temperatura de equilíbrio de 1.160 K. O planeta orbita sua estrela-mãe K3 na constelação de Tucana a cada 2.8 dias.Outro “Júpiter quente” – WASP-105b – é quase do tamanho de Júpiter com um raio de aproximadamente 0,96 raios de Júpiter. Este exoplaneta gasoso é mais maciço e mais frio do que WASP-91b. Tem uma massa de cerca de 1,8 massas de Júpiter e uma temperatura de equilíbrio de 900 K. A estrela hospedeira WASP-105 situa-se na constelação Fênix e tem um tipo de estrela-mãe K2. A estrela é orbitada por WASP-105b a cada 7,9 dias.WASP-107b é muito menos maciço do que os dois planetas previamente descritos e o planeta de menor massa descoberto pela WASP até hoje. Embora seja 96% do tamanho de Júpiter, ele tem uma massa de apenas 12% da massa do gigante do gás do sistema solar. Portanto, este mundo extra solar provavelmente pertence ao grupo de planetas super-Netuno ou sub-Saturno. Com uma temperatura de equilíbrio de 770 K, WASP-107b é também o exoplaneta mais legal do trio recentemente descoberto. Tem um período orbital de cerca de 5,7 dias, circundando uma estrela K6-typ na constelação de Virgem.Fonte: PHYS

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