A energia e tecnologia dos próximos anos

Em 1998, a Kodak tinha 170 mil funcionários e vendia 85% do papel fotográfico utilizado no mundo. Em apenas 3 anos, o seu modelo de negócio foi extinto e a empresa desapareceu. O mesmo acontecerá com muitos negócios e indústrias nos próximos 10 anos e a maioria das pessoas nem vai se aperceber disso. As mudanças serão causadas pelo surgimento de novas tecnologias.

Uma bela ilustração de uma cidade futurística

O futuro nos reserva surpresas além da imaginação. A taxa de inovação é cada vez mais acelerada e as futuras transformações serão muito mais rápidas que as ocorridas no passado. Novos softwares vão impactar a maioria dos negócios e nenhuma área de atividade estará a salvo das mudanças que virão. Algumas delas já estão acontecendo e sinalizam o que teremos pela frente.

O Uber é apenas uma ferramenta de software e não possui um carro sequer, no entanto, constitui hoje a maior empresa de táxis do mundo. A Airbnb é o maior grupo hoteleiro do planeta, sem deter a propriedade de uma única unidade de hospedagem.

Nos EUA, jovens advogados não conseguem emprego. A plataforma tecnológica IBM Watson oferece aconselhamento jurídico básico em poucos segundos, com precisão maior que a obtida por profissionais da área. Haverá 90% menos advogados no futuro e apenas os especialistas sobreviverão. Watson também orienta diagnósticos de câncer, com eficiência maior que a de enfermeiros humanos.

Em 10 anos, a impressora 3D de menor custo reduziu o preço de US$18.000 para US$400 e tornou-se 100 vezes mais rápida. Todas as grandes empresas de calçados já começaram a imprimir sapatos em 3D. Até 2027, 10% de tudo o que for produzido será impresso em 3D. Nos próximos 20 anos, 70% dos empregos atuais vão desaparecer.

Modelo de um complexo eólico

Em 2018, os primeiros carros autônomos estarão no mercado. Por volta de 2020, a indústria automobilística começará a ser desmobilizada porque as pessoas não necessitarão mais de carros próprios. Um aplicativo fará um veículo sem motorista busca-lo onde você estiver para leva-lo ao seu destino. Você não precisará estacionar, pagará apenas pela distância percorrida e poderá fazer outras tarefas durante o deslocamento. As cidades serão muito diferentes, com 90% menos carros, e os estacionamentos serão transformados em parques. O mercado imobiliário também será afetado, pois, se as pessoas puderem trabalhar enquanto se deslocam, será possível viver em bairros mais distantes, melhores e mais baratos. O número de acidentes será reduzido de 1/100 mil km para 1/10 milhões de km, salvando um milhão de vidas por ano, em todo o mundo. Com o prêmio 100 vezes menor, o negócio de seguro de carro será varrido do mercado.

Os fabricantes que insistirem na produção convencional de automóveis irão à falência, enquanto as empresas de tecnologia (Tesla, Apple, Google) estarão construindo computadores sobre rodas. Os carros elétricos vão dominar o mercado na próxima década. A eletricidade vai se tornar incrivelmente barata e limpa. O preço da energia solar vai cair tanto que as empresas de carvão começarão a abandonar o mercado ao longo dos próximos 10 anos. No ano passado, o mundo já instalou mais energia solar do que à base de combustíveis fósseis. Com energia elétrica a baixo custo, a dessalinização tornará possível a obtenção de água abundante e barata.

Estrutura de captação de energia solar

No contexto deste futuro imaginário, os veículos serão movidos por eletricidade e a energia elétrica será produzida a partir de fontes não fósseis. A demanda por petróleo e gás natural cairá dramaticamente e será direcionada para fertilizantes, fármacos e produtos petroquímicos. Os países do Golfo serão os únicos fornecedores de petróleo no mercado mundial. Neste cenário ameaçador, as empresas de O&G que não se verticalizarem simplesmente desaparecerão.

Fonte: Singularity University Germany Summit

Três novos exoplanetas gigantes de gás descobertos pelo WASP

Os astrônomos relatam a descoberta de três novos planetas gigantes de gás usando o  observatório SuperWASP-Sul na África do Sul. Dois dos mundos alienígenas recém-detectados foram classificados como  “Júpiter quente”, enquanto um deles é provavelmente um super-Netuno ou um planeta sub-Saturno. Os resultados foram apresentados em um artigo publicado no dia 13 de janeiro de 2017 no servidor de pré-impressão arXiv.

Imagem ilustrativa de WASP-91b

SuperWASP-Sul e SuperWASP-Norte nas Ilhas Canárias, Espanha, pertencem a um consórcio internacional chamado WASP (Wide Angle Search for Planets), que está realizando uma pesquisa de ângulo para exoplanetas usando o método de fotometria de trânsito.

Os observatórios estão equipados com oito câmeras de grande angular cada uma, que monitoram simultaneamente o céu para eventos de trânsito planetário. Com mais de 150 exoplanetas descobertos até o momento, o programa SuperWASP é atualmente o principal levantamento terrestre de trânsito.

Agora, uma equipe de astrônomos liderada por David Anderson da Universidade Keele no Reino Unido relata outra descoberta significativa no âmbito do programa SuperWASP, baseada em uma série de observações de três estrelas diferentes, a saber WASP-91, WASP-15 e WASP-107. Entre Fevereiro de 2009 e Dezembro de 2014 realizou-se a campanha de observação utilizando o SuperWASP-Sul, o telescópio Euler-Swiss e o Telescópio TRAPPIST. Enquanto a SuperWASP-Sul detectou eventos de trânsito, observações espectroscópicas e fotométricas de seguimento, os telescópios Euler-Swiss e TRAPPIST confirmaram a natureza planetária desses eventos.

WASP-91b: os dados da descoberta
De acordo com a pesquisa, WASP-91b é similar em tamanho a Júpiter mas 34 por cento mais maciço que o maior planeta do nosso sistema solar. Foi classificado como um “Júpiter quente”, pois tem uma temperatura de equilíbrio de 1.160 K. O planeta orbita sua estrela-mãe K3 na constelação de Tucana a cada 2.8 dias.Outro “Júpiter quente” – WASP-105b – é quase do tamanho de Júpiter com um raio de aproximadamente 0,96 raios de Júpiter. Este exoplaneta gasoso é mais maciço e mais frio do que WASP-91b. Tem uma massa de cerca de 1,8 massas de Júpiter e uma temperatura de equilíbrio de 900 K. A estrela hospedeira WASP-105 situa-se na constelação Fênix e tem um tipo de estrela-mãe K2. A estrela é orbitada por WASP-105b a cada 7,9 dias.WASP-107b é muito menos maciço do que os dois planetas previamente descritos e o planeta de menor massa descoberto pela WASP até hoje. Embora seja 96% do tamanho de Júpiter, ele tem uma massa de apenas 12% da massa do gigante do gás do sistema solar. Portanto, este mundo extra solar provavelmente pertence ao grupo de planetas super-Netuno ou sub-Saturno. Com uma temperatura de equilíbrio de 770 K, WASP-107b é também o exoplaneta mais legal do trio recentemente descoberto. Tem um período orbital de cerca de 5,7 dias, circundando uma estrela K6-typ na constelação de Virgem.Fonte: PHYS

5 mitos científicos que as pessoas acreditam

Mesmo o menos interessado em ciência tem um conhecimento básico sobre alguns fatos científicos. Infelizmente, porém, alguns desses “fatos” científicos não são realmente verdadeiros. Muitos desses mitos são tão difundidos e persistentes na cultura popular que, apesar de serem constantemente desmascarados, continuam a ser transmitidos como verdade. Aqui estão alguns dos mitos científicos mais comuns que você, ou alguém que você conhece, pode ter ajudado a se espalhar em um momento do tempo.

1 – As unhas e os cabelos continuam a crescer após a morte

Há algo morbidamente fascinante sobre a morte. Mesmo sendo um assunto aterrorizador, descobrimos que ainda gostamos de falar sobre isso. Este é provavelmente um dos maiores fatores que ajudaram a propagação deste mito. No entanto, é inteiramente falso. As unhas e os cabelos não continuam a crescer após a morte.

Mão de um cadáver em decomposição.

No entanto, é fácil ver por que algumas pessoas pensam que é verdade. Quando nós morremos, nossos corpos desidratam assim fazendo a pele e o tecido em torno das unhas e a linha do cabelo retroceder. Como resultado, o cabelo e as unhas podem parecer um pouco mais longo.

E porque estamos mais acostumados ao crescimento do cabelo e das unhas, em vez de recuar a pele, é mais provável atribuir esta alteração ao cabelo e unhas continuar a crescer, em vez de as mãos, pés e cabeça encolhendo. Esta recessão cria a ilusão do cabelo e unhas continuando a crescer em um cadáver, quando na verdade a única coisa que está se movendo é a pele.

2 – Os homens pensam em sexo a cada dez segundos

A quantidade de tempo entre esses “devaneios” varia neste mito popular, mas o ponto desse “fato” particular ainda é o mesmo: os homens são obcecados pelo sexo. No entanto, de acordo com o Instituto Kinsey, apenas 54% dos homens pensam sobre sexo pelo menos uma vez por dia e cerca de 4% dos homens pensam sobre sexo menos de uma vez por mês.

Outros estudos sugeriram que os homens que freqüentemente pensam sobre sexo, só pensam nisso cerca de 10 vezes por dia, mas pensam em dormir cerca de 11 vezes por dia.

O mesmo estudo revelou mesmo que os homens podem realmente pensar sobre a comida em uma média de 18 vezes por dia. Isso é quase o dobro do que pensam sobre sexo! Embora seja difícil – talvez impossível – para registrar com precisão a freqüência exata de pensamentos sexuais, é certo que os homens não pensam sobre sexo com tanta freqüência como outras coisas e certamente não tão frequentemente como uma vez a cada dez segundos.

3 – O Efeito Coriolis determina a forma como a água flui para baixo

Este mito é um exemplo famoso de aplicar um princípio científico exato e estabelecido incorretamente a uma situação cotidiana.

A mídia tradicional (e até mesmo alguns livros escolares) tem sido responsável por popularizar incorretamente a noção de que o Efeito Coriolis define a direção que a água drena nossas banheiras e bebedouros. A rotação dos fluidos (ar e água) é de fato influenciada pela rotação da terra e na escala de furacões a força de Coriolis pode realmente ser observada causando o furacão para girar na mesma direção que a Terra subjacente.

Os furacões giram no sentido anti-horário no hemisfério norte e no sentido horário no hemisfério sul, assim como a própria Terra. Mas, a força de Coriolis é incrivelmente pequena porque a rotação da Terra é incrivelmente pequena: apenas uma rotação por dia.

A água que flui por um dreno pode fazer uma rotação a cada poucos segundos, dando-lhe uma taxa de rotação milhares de vezes maior do que a da Terra. De fato, a força de Coriolis é tão muitas ordens de magnitude menor que não desempenha virtualmente nenhum papel em determinar a direção da rotação da água na drenagem. O sentido de rotação de uma pia é determinado pelo nível da bacia, pela forma como a água é dirigida para o dreno, pela forma como a bacia foi cheia e por outros fatores imediatos.

4 – A lua tem um lado escuro que nunca vê a luz do sol

De vez em quando você pode ouvir alguém falar sobre o lado oculto da lua e a popularidade da frase, significa que há uma abundância de oportunidade para alguém tirar a conclusão errada. Parte do motivo que este mito popular continua a demorar é o fato de que sempre vemos o mesmo lado da lua,  mas é principalmente um problema com a terminologia.

O termo “lado escuro” é confuso e, portanto, problemático para muitas pessoas.  Parte da lua é escura a qualquer momento, mas nem sempre é a mesma parte – assim como experimentamos aqui na Terra. Como a Terra, a lua tem um dia e uma noite significando que todos os lados da lua eventualmente vê o sol nascer e cair. Uma maneira melhor e mais precisa de descrever o lado da lua que vemos é chamá-lo de “o lado próximo” e o lado oposto que não vemos como “o lado oposto”.

5 – Nós usamos somente 10% de nossos cérebros

É quase alarmante quão popular esse mito é. Este mito teve uma existência longa na consciência pública, alguns acreditam que se usarmos os restantes 90% do poder do nosso cérebro vamos desbloquear habilidades extraordinárias, talentos e potencial escondido.

Imagem de um cérebro em atividade.

Além do fato de que não há nenhuma evidência científica para sugerir que possuímos talentos ocultos, técnicas de imaginação do cérebro mostram que realmente usamos cada parte do nosso cérebro em algum momento ou outro.

É verdade que algumas funções cerebrais utilizam apenas uma pequena parte do nosso cérebro em determinado momento, mas isso é muito diferente de concluir incorretamente que qualquer parte do cérebro não é utilizada ou é redundante. Cada aspecto do cérebro é necessário por uma razão ou outra.

Outro grande problema com esse mito é que ele sugere que há uma área localizada do cérebro que é funcional e que os 90% restantes não é essencial. Isto é, obviamente, absurdo. Estamos muito longe de compreender verdadeiramente como funciona todo o cérebro, mas sabemos com certeza que de fato usamos todo o nosso cérebro.

Fonte: IFLS Cience

2016 foi o ano mais quente já registrado

Um alerta para o aquecimento global:

As temperaturas da Terra em 2016 foram as mais quentes desde os primeiros registros de acordo com análises independentes da NASA e da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica (NOAA). As medições começaram em 1880.

As temperaturas médias globais em 2016 foram 0,99 graus Celsius mais quentes do que a média de meados do século XX.

A tendência de aquecimento a longo prazo do planeta é vista neste gráfico do ciclo anual de temperatura de cada ano de 1880 até o presente.

A tendência de aquecimento a longo prazo do planeta é vista neste gráfico do ciclo de temperatura anual de cada ano de 1880 até o presente, em comparação com a temperatura média de 1880 a 2015. Os anos quentes de registro estão listados na coluna à direita.

As temperaturas de 2016 continuam uma tendência de aquecimento a longo prazo, de acordo com análises feitas por cientistas do Instituto Goddard para Estudos Espaciais (GISS) da NASA em Nova York. Os cientistas da NOAA concordam com a conclusão de que 2016 foi o ano mais quente no registro baseado em análises separadas e independentes dos dados.

Como as localizações das estações meteorológicas e as práticas de medição mudam ao longo do tempo, há incertezas na interpretação das diferenças específicas de temperatura média global de um ano para outro. No entanto, mesmo tendo isso em conta, NASA estima 2016 foi o ano mais quente com mais de 95 por cento de certeza.

“2016 é notavelmente o terceiro ano consecutivo em uma fileira nesta série”, disse o diretor GISS Gavin Schmidt. “Não esperamos anos recordes todos os anos, mas a tendência de aquecimento a longo prazo é clara”.

A temperatura média da superfície do planeta subiu cerca de 2,0 graus Celsius desde o final do século XIX, uma mudança impulsionada em grande parte pelo aumento do dióxido de carbono e outras emissões humanas na atmosfera.

A maior parte do aquecimento ocorreu nos últimos 35 anos, com 16 dos 17 anos mais quentes registrados desde 2001. Não só foi 2016 o ano mais quente no registro, mas oito dos 12 meses que compõem o ano – de janeiro a setembro , Com exceção de junho – foram os mais quentes registrados nos respectivos meses. Outubro, novembro e dezembro de 2016 foram os segundos mais quentes daqueles meses registrados – em todos os três casos, atrás de registros estabelecidos em 2015.

Fenômenos como El Niño ou La Niña, que aquecem ou refrigeram o Oceano Pacífico tropical superior e causam variações correspondentes no vento global e padrões climáticos, contribuem para variações de curto prazo na temperatura média global. Um aquecimento El Niño evento estava em vigor durante a maior parte de 2015 e o primeiro terço de 2016. Os pesquisadores estimam o impacto direto do aquecimento El Niño no Pacífico tropical aumentou a anomalia global anual de temperatura para 2016 por 0,2 graus Celsius ).

A NASA monitora os sinais vitais terrestres e aéreos com uma frota de satélites. A agência desenvolve novas formas de observar e estudar os sistemas naturais interconectados da Terra com registros de dados de longo prazo e ferramentas de análise de computador para ver melhor como nosso planeta está mudando. A NASA compartilha esse conhecimento único com a comunidade global e trabalha com instituições nos Estados Unidos e ao redor do mundo que contribuem para a compreensão e proteção de nosso planeta natal.

O conjunto completo de dados de temperatura de 2016 pode ser visto no vídeo (em inglês) abaixo:

Fonte: Nasa

O que são ondas gravitacionais?

Na física, as ondas gravitacionais são ondulações na curvatura do espaço-tempo que se propagam como ondas, viajando para o exterior a partir da fonte. A sua propagação é comparada as ondas formadas em um lago tranquilo após o impacto de uma pedra em sua superfície.

Previstas em 1916 por Albert Einstein com base em sua teoria da relatividade geral, e detectadas em 2015, as ondas gravitacionais transportam energia na forma de radiação gravitacional.

Foto ilustrativa da NASA

Essa comprovação é uma das maiores descobertas da ciência do nosso tempo porque, além de confirmar as ideias de Einstein, abre as portas para maneiras totalmente novas de se investigar o Universo. A partir de agora, a astronomia e outras áreas da ciência entram numa nova era.

Se uma simples maçã pode ter sido a chave da descoberta da força da gravidade, quem sabe as ondas no lago podem ter iluminado também a cabeça desse grande gênio da Física.

Não entendeu bem? Veja o vídeo abaixo:

Fonte: wikipedia e BBC