Inversão dos pólos magnéticos pode causar um apagão na internet

Novos estudos afirmam que o campo magnético da Terra, essencial para reduzir os impactos da radiação solar, está perdendo, aos poucos, sua estabilidade. A verdade é que os polos magnéticos trocaram de posições em inúmeras ocasiões ao longo da história terrestre e o farão muitas vezes mais.

O campo magnético da Terra possui dois polos (norte e sul) que não são estáticos e cujas variações se deslocam até 16 km por ano. Dessa forma, o campo magnético nunca está em um único lugar e os polos se invertem, aproximadamente, a cada 450 mil anos.

De acordo com o trabalho de uma equipe de pesquisadores da Universidade da Califórnia, nos EUA, a última inversão dos polos ocorreu há 781 mil anos.

O campo magnético da Terra possui dois polos (norte e sul)

Hoje, a Terra está se movendo em direção à sua próxima inversão, obedecendo ao fato de o seu núcleo interior crescer cada vez mais, obstruindo o núcleo externo, o que, por fim, acabará debilitando o campo magnético do planeta.

Isto significa que os sinais do satélite lutariam para penetrar a atmosfera, conduzindo a uma falta do serviço de Internet, de navegação do GPS, de TV por satélite assim como o sinal de telefonia móvel.

Além disso, o aumento das correntes no campo magnético da terra, ou magnetosfera, poderia teoricamente levar a um aumento da eletricidade em linhas de energia, que pode incapacitar transformadores elétricos e centrais elétricas, levando a uma perda temporária de eletricidade em uma região.

Os pássaros usam os pólos magnéticos para navegação

Um campo magnético fraco ou instável poderá ser uma evidência clara de que a inversão dos polos terrestres está para acontecer. As consequências da mudança no magnetismo da Terra afetariam também a orientação da fauna silvestre, como aves e baleias, que utilizam o campo magnético para se situarem.

As mudanças dos polos ocorrem devido a turbulências imprevisíveis no núcleo terrestre. Ao enfraquecer o campo magnético do planeta, elas nos deixam mais vulneráveis aos ventos solares, a tal radiação emitida pelo sol.

A Terra será mais vulnerável às tempestades solares

Phil Livermore, professor de geofísica, e Jon Mound,  também professor de geofísica, ambos da Universidade de Leeds, escreveram em um artigo sobre o tema: “Se isso acontecesse hoje, o aumento de partículas carregadas chegando à Terra resultaria em aumento aos riscos para satélites, aviação e infra-estrutura elétrica terrestre.”

A dupla continua: “O simples fato de que estamos ‘atrasados’ para uma inversão completa e o fato de que o campo da Terra está diminuindo atualmente a uma taxa de 5 por cento por século, levou a sugestões de que o campo pode reverter nos próximos 2.000 anos.”

Fonte: Express UK

Estranho objeto foi encontrado pela Nasa em Marte

Um robô da Nasa descobriu o que pode ser um meteorito metálico na superfície de Marte. Se confirmado, seria o terceiro objeto deste tipo encontrado pelo jeep-robô Curiosity desde agosto de 2012, quando pousou na superfície do planeta.

Uma imagem do objeto, feita no último dia 12 e disponibilizada no site da Nasa, revela que ele já foi “escaneado” pelo raio laser que o veículo usa para vaporizar parte da superfície de amostras, enquanto um espectrômetro detecta sua composição através da análise da nuvem de plasma provocada pelo raio.

Em outubro do ano passado, o Curiosity encontrou este meteorito na mesma região de Marte

As imagens sugerem que o suposto meteorito poder ser feito de uma combinação entre ferro e níquel, e se isso for confirmado pela análise dos dados coletados pelo Curiosity, indica que ele foi formado a partir do núcleo de um asteroide. As imagens também revelam que o objeto tem sulcos compatíveis com o atrito de entrada na atmosfera de um planeta.

“O objeto foi batizado de Ames Knob e e lembra outro meteorito examinado pelo Curiosity em novembro, e cuja análise revelou uma composição de ferro e níquel”, disse Guy Webster, um porta-voz da Nasa, ao site americano IFL Science.

Veículos-robô em Marte já encontraram sete meteoritos metálicos no planeta (pelo menos sete foram localizados por outros veículos americanos, o Opportunity e o Spirit), mas o interessante nisso tudo é essa particularidade de seu perfil. Na Terra, 95% dos meteoritos encontrados são rochosos. 

Marcas deixadas pelo laser do Curiosity
Marcas deixadas pelo laser do Curiosity

Por quê isso ocorreu? Pode ser fruto da diferença de ambientes entre os dois planetas no que diz respeito à erosão. Ou pelo fato de o terreno escarpado de Marte tornar mais difícil a localização de rochas específicas.

A ausência de oxigênio e água na atmosfera de Marte impede a oxidação de objetos metálicos, que são erodidos pelo vento e mudanças de temperatura. Observações iniciais das imagens sugerem, de acordo com a revista New Scientist, que o meteorito pode ter caído há relativamente pouco tempo, pois sua superfície parece suave e brilhante, ele ainda não teria sido erodido.

Só que também pode se tratar de um meteorito antigo que foi polido pelas violentas tempestades de areia que atingem o planeta.

Imagem de meteorito encontrado em outubro de 2016 pelo robô Curiosity

O Curiosity percorreu mais de 15 km desde que pousou no interior da Cratera Gale, há quatro anos e meio. Os cientistas americanos esperam tentar criar uma linha de tempo para as transformações ambientais sofridas pelo planeta. Acredita-se, por exemplo, que a cratera, hoje um imenso deserto assolado por ventos, já foi um imenso lago que poderia ter abrigado algum tipo de vida.

Fonte: BBC

Os melhores documentários sobre a ciência e o espaço

Ao contrário de muitos programas de TV, geralmente voltados apenas para entretenimento, alguns periódicos surgiram com excelente conteúdo que transformam a vida e incentivam a nossa busca de conhecimento.

Desde o início deste século, a ciência (especialmente a espacial), tornou-se um tema favorito para os produtores por causa do crescente interesse e curiosidade entre as pessoas para conhecer a realidade.

Documentários excelentes foram produzidos nos anos recentes. Veja abaixo algumas indicações de séries espaciais e documentários fará você desenvolver um forte interesse na ciência e no espaço.

Cosmos: Uma odisseia no espaço-tempo (2014)

A série é um remake de um popular programa de TV ” Cosmos: A Personal Voyage ”, que foi transmitido em 1980. Esta adaptação moderna obteve uma classificação de 9,4 em 10 nas métricas da IMDB .

O show é apresentado pelo astrofísico Neil deGrasse Tyson, que, como um jovem estudante do ensino médio, foi inspirado por Carl Sagan.

Consiste em 13 episódios surpreendentes (tempo apróximadamente de 40 a 45 minutos). Se você está interessado em Espaço e Aprendizagem Ciência, eu recomendo fortemente assistir a temporada inteira.

A série está disponível no Netflix, você pode assistir através deste link: http://www.netflix.com/search/cos?jbv=80004448&jbp=0&jbr=0

O documentário de ficção científica foi ao ar em 09 de março de 2014, estreou na rede Fox e no canal National Geographic. Desde então, a data de lançamento para a segunda temporada não foi confirmada.

Veja também: Segunda temporada de “Cosmos” prevista para 2017?

Além do Cosmos – Mecânica Quântica (2011)

Essa é mais uma série de documentários que descorem sobre as descobertas fantásticas feitas pelos físicos, cosmólogos, e pesquisadores das micropartículas.

Esses que são os cientistas mais inteligentes, de QI mais alto em toda a classe científica foram obrigados a admitir que os ocultistas os paranormais e psíquicos de todos os tempos estavam certos, existem sim universos paralelos, e dali que vem as almas desencarnadas, é dali que vem os “Deuses” e demônios míticos, e ali que estão os chakras, a consciência, e os poderes da mente.

Eles estão tendo de lidar com a oposição de seus colegas de outras áreas cientificas, que possuindo QI bem mais baixo, sendo pessoas muito mais limitadas, acabam por não entender nada.

Através do “buraco de minhoca” por Morgan Freeman (2010)

Através do “buraco de minhoca” irá explorar os mistérios mais profundos da existência até as perguntas que têm intrigado a humanidade para a eternidade. De que somos feitos? O que havia antes do começo? Estamos realmente sozinhos? Existe um criador? Essas perguntas foram ponderadas pelas mentes mais requintadas da raça humana.

Agora, a ciência evoluiu para o ponto em que fatos e evidências concretas podem ser capazes de nos fornecer respostas em vez de teorias filosóficas. Através do “buraco de minhoca” reunirá as mentes mais brilhantes e as melhores idéias (dos limites da ciência, astrofísica, quântica, teoria das cordas e muito mais) para revelar a verdade extraordinária do nosso Universo.

Através do “buraco de minhoca” é uma série documental de ciência norte-americana narrada e pelo ator americano Morgan Freeman. Sua primeira exibição foi nos Estados Unidos em 9 de junho de 2010.

Viagem aos limites do Universo (2008)

Viagem aos limites do Universo é um documentário transmitido pela National Geographic e pela Discovery Channel. Ele documenta uma viagem espacial da Terra para a borda do próprio universo . A edição americana foi narrada por Alec Baldwin e a edição britânica de Sean Pertwee.

No documentário é possível entender o que acontece nos limites do universo observável. A viagem parte da terra e continuará por todo o universo conhecido.

O documentário tem 91 minutos e foi transmitido em 7 de dezembro de 2008.

Organismo extraterrestre prova a existência de vida fora da Terra

Uma equipe de pesquisadores da Universidade de Sheffield e do Centro de Astrobiologia da Universidade de Buckingham liderada pelo professor Milton Wainwright, no Reino Unido, revelou para o mundo uma fotografia inquietante de um organismo misterioso.

Pequena estrutura denominada “partícula do dragão”

Seus pesquisadores dizem que é uma “entidade biológica” feita de carbono e oxigênio, ou seja, os mesmo materiais necessários para vida como conhecemos hoje.

O professor Wainwright enviou balões para a estratosfera 27 km acima da atmosfera da Terra para coletar partículas do espaço.

Ele alegou que o que eles descobriram não é apenas a prova de que a vida existe no espaço exterior, mas que os organismos extraterrestres estão “chovendo” continuamente na terra.

Ele disse: “A foto mostra uma estrutura coloquialmente chamada de ‘a partícula de dragão’ que a análise científica mostrou ser feita de carbono e oxigênio e, portanto, não é um pedaço de poeira cósmica ou vulcânica.”

Professor Milton Wainwright

Os cientistas afirmam que a partícula de dragão é uma prova conclusiva da vida em outros lugares do universo.

“Esta é claramente uma entidade biológica (cerca de 10 micron de tamanho), embora não seja claro se é parte de um único organismo ou é composta de menores, os micróbios individuais. É certamente incomum e não parece com nada encontrado na Terra. O que é surpreendente é que esses organismos aparecem nos talos de amostragem em uma condição absolutamente intocada. Não há partículas de poluição encontradas com eles.” Concluiu o professor Wainwright.

A descoberta de um pequeno plâncton na ISS foi a primeira vez que organismos complexos foram encontrados no espaço exterior. Experimentos já mostraram que as bactérias podem sobreviver fora do nosso planeta.

Os dados foram coletados a 27km acima da atmosfera terrestre

Uma teoria cada vez mais popular é a que o catalisador bioquímico para a vida humana se originou em outras partes do universo. Alguns pesquisadores disseram que uma explicação aceitável é que os organismos foram transportados para a estação em correntes de ar oriundas do mar onde o plâncton é encontrado em abundância.

No entanto, outros afirmam que isso é impossível com a única teoria racional sendo as minúsculas plantas derivadas para a ISS a partir de outro lugar no espaço.

O professor Wainwright disse: “Eles podem ser os mesmos, ou semelhantes aos que encontramos. Em ambos os casos eles serão interceptados em sua jornada do espaço para a Terra e não como alguns críticos impensados ​​sugeriram – preguiçosamente a deriva até alturas tão extremas da Terra.”

Fonte: Express UK

Três novos exoplanetas gigantes de gás descobertos pelo WASP

Os astrônomos relatam a descoberta de três novos planetas gigantes de gás usando o  observatório SuperWASP-Sul na África do Sul. Dois dos mundos alienígenas recém-detectados foram classificados como  “Júpiter quente”, enquanto um deles é provavelmente um super-Netuno ou um planeta sub-Saturno. Os resultados foram apresentados em um artigo publicado no dia 13 de janeiro de 2017 no servidor de pré-impressão arXiv.

Imagem ilustrativa de WASP-91b

SuperWASP-Sul e SuperWASP-Norte nas Ilhas Canárias, Espanha, pertencem a um consórcio internacional chamado WASP (Wide Angle Search for Planets), que está realizando uma pesquisa de ângulo para exoplanetas usando o método de fotometria de trânsito.

Os observatórios estão equipados com oito câmeras de grande angular cada uma, que monitoram simultaneamente o céu para eventos de trânsito planetário. Com mais de 150 exoplanetas descobertos até o momento, o programa SuperWASP é atualmente o principal levantamento terrestre de trânsito.

Agora, uma equipe de astrônomos liderada por David Anderson da Universidade Keele no Reino Unido relata outra descoberta significativa no âmbito do programa SuperWASP, baseada em uma série de observações de três estrelas diferentes, a saber WASP-91, WASP-15 e WASP-107. Entre Fevereiro de 2009 e Dezembro de 2014 realizou-se a campanha de observação utilizando o SuperWASP-Sul, o telescópio Euler-Swiss e o Telescópio TRAPPIST. Enquanto a SuperWASP-Sul detectou eventos de trânsito, observações espectroscópicas e fotométricas de seguimento, os telescópios Euler-Swiss e TRAPPIST confirmaram a natureza planetária desses eventos.

WASP-91b: os dados da descoberta
De acordo com a pesquisa, WASP-91b é similar em tamanho a Júpiter mas 34 por cento mais maciço que o maior planeta do nosso sistema solar. Foi classificado como um “Júpiter quente”, pois tem uma temperatura de equilíbrio de 1.160 K. O planeta orbita sua estrela-mãe K3 na constelação de Tucana a cada 2.8 dias.Outro “Júpiter quente” – WASP-105b – é quase do tamanho de Júpiter com um raio de aproximadamente 0,96 raios de Júpiter. Este exoplaneta gasoso é mais maciço e mais frio do que WASP-91b. Tem uma massa de cerca de 1,8 massas de Júpiter e uma temperatura de equilíbrio de 900 K. A estrela hospedeira WASP-105 situa-se na constelação Fênix e tem um tipo de estrela-mãe K2. A estrela é orbitada por WASP-105b a cada 7,9 dias.WASP-107b é muito menos maciço do que os dois planetas previamente descritos e o planeta de menor massa descoberto pela WASP até hoje. Embora seja 96% do tamanho de Júpiter, ele tem uma massa de apenas 12% da massa do gigante do gás do sistema solar. Portanto, este mundo extra solar provavelmente pertence ao grupo de planetas super-Netuno ou sub-Saturno. Com uma temperatura de equilíbrio de 770 K, WASP-107b é também o exoplaneta mais legal do trio recentemente descoberto. Tem um período orbital de cerca de 5,7 dias, circundando uma estrela K6-typ na constelação de Virgem.Fonte: PHYS