6 catástrofes cósmicas que podem acabar com a vida na Terra

Se você se perguntar qual é a maior ameaça à existência humana, você provavelmente pensaria em guerra nuclear, aquecimento global ou uma doença pandêmica em massa. Mas assumindo que podemos superar esses desafios, estamos realmente seguros?

Viver em nosso pequeno planeta azul parece seguro até que você esteja ciente do que se esconde no espaço. Os seguintes desastres cósmicos são apenas algumas maneiras de aniquilamento da humanidade.

Nosso sol não é tão pacífico como se pode pensar. Ele cria campos magnéticos tão fortes que geram impressionantes manchas solares, às vezes muitas maiores do que a Terra. Ele também ejeta um fluxo de partículas e radiação – o vento solar. Se mantido sob controle pelo campo magnético da Terra, este vento pode causar belas luzes do norte e do sul. Mas quando se torna mais forte, também pode influenciar a comunicação via satélite ou causar falhas de energia.

Impacto de raios solares sobre o campo magnético da terra

A tempestade solar mais poderosa documentada atingiu a Terra em 1859. O incidente, chamado evento Carrington , causou enorme interferência nos equipamentos eletrônicos em pequena escala. Tais eventos devem ter acontecido várias vezes no passado.

Nos últimos anos nos tornamos totalmente dependentes de equipamentos eletrônicos. A verdade é que nós sofreríamos muito se acontecesse outro evento Carrington ou algo ainda mais poderoso. Mesmo que isso não destruísse a humanidade instantaneamente, representaria um imenso desafio. Não haveria eletricidade, aquecimento, ar-condicionado, GPS ou internet.

Temos plena conciência dos perigos que os asteróides podem representar para a humanidade, afinal há fortes evidências que contribuíram para a extinção dos dinossauros. Pesquisas recentes mostraram que há inúmeras rochas espaciais em nosso sistema solar que poderiam representar perigo.

Ilustração de um impacto de asteroide com a Terra

Estamos no ponto de partida para contemplar e desenvolver sistemas para nos proteger contra alguns dos asteróides menores que poderiam nos atingir. Mas contra os mais grandes e raros, estamos totalmente desamparados. Talvez o impacto não destruirá a Terra (ou vai torná-la inabitável), mas poderia destruir a humanidade causando enormes tsunamis, incêndios e outros desastres naturais.

Os perigos cósmicos anteriores ocorrem na base de uma determinada probabilidade, sabemos com certeza que nosso sol vai terminar sua vida em 7,72 bilhões de anos. Neste ponto, ele vai jogar fora a sua atmosfera exterior para formar uma nebulosa planetária, terminando como um remanescente estelar conhecido como um anã branca.

Sirius B (uma anã branca) em comparação à terra

Mas a humanidade não experimentará essas etapas finais. Com envelhecimento do sol, seu raio ficará mais de 200 vezes maior, chegando muito perto da Terra. E seu brilho, 5 000 vezes mais intenso. Isso quer dizer que a estrela estará lançando sobre o sistema solar 5 000 vezes mais energia do que hoje. O calor na Terra será muito superior ao de Vênus atualmente, que é de 500 graus Celsius.

Explosões de energia extremamente poderosas chamadas rajadas de raios gama podem ser causadas por sistemas binários de estrelas (duas estrelas orbitando um centro comum) e supernovas (estrelas explodindo). Essas rajadas de energia são extremamente poderosas porque concentram sua energia em um feixe estreito que não dura mais do que segundos ou minutos. A radiação resultante de um pode danificar e destruir a camada de ozônio, deixando a vida vulnerável à radiação UV do sol.

Uma explosão de raios gama perto da Terra poderia ser devastador.

Astrônomos descobriram um sistema de estrelas que poderia hospedar um evento como esse. O sistema WR 104 está cerca de 5.200-7.500 anos-luz de distância, não está longe o suficiente para ser seguro. E só podemos especular quando a explosão vai acontecer.

As explosões de Supernova, ocorrem quando uma estrela atingiu o fim de sua vida, ocorrem, em média, uma ou duas vezes a cada 100 anos em nossa Via Láctea. Eles são mais propensos a ocorrer próximo ao centro denso da Via Láctea e estamos a cerca de dois terços do caminho a partir do meio.

Supernova na galáxia NGC 4526

Então podemos esperar uma explosão de supernova próxima em breve? A estrela Betelgeuse – um super gigante vermelha próximo ao final de sua vida – na constelação de Orion está apenas 460-650 anos-luz de distância. Poderia se tornar uma supernova agora ou no próximo milhão de anos.

Felizmente, os astrônomos estimaram que uma supernova só nos afetaria se estivesse ao menos 50 anos-luz para sua radiação danificar a camada de ozônio. Assim parece que esta estrela particular não deve ser uma preocupação.

Enquanto isso, uma estrela errante em seu caminho através da Via Láctea pode chegar tão perto do nosso sol ao ponto de interagir com a ‘nuvem de Oort’ na borda do sistema solar, que é a fonte de nossos cometas. Isso pode levar um enorme cometa se colidir com a Terra.

Nuvem de Oort

O próprio sol segue um caminho através da Via Láctea que nos leva através de nuvens de gás interestelar. Atualmente estamos dentro de uma bolha menos densa criada por uma supernova. O vento solar e o campo magnético solar ajudam a criar uma região semelhante a uma bolha em torno do nosso sistema solar – a heliosfera – que nos protege da interação com o meio interestelar. Quando deixamos esta região entre 20.000 e 50.000 anos, nossa heliosfera poderia ser menos eficaz, expondo a Terra. Poderíamos encontrar um aumento das alterações climáticas tornando a vida mais desafiadora para a humanidade,se não impossível.

O fim da humanidade na Terra é um dado. É algo que não podemos mudar, semelhante às nossas vidas, a humanidade teve um início e terá um fim. Isso é o que nos define e nos faz perceber que a única coisa que podemos fazer é aproveitar ao máximo nosso tempo na Terra. Especialmente quando sabemos que a Terra precisa de um equilíbrio cuidadoso para sustentar a humanidade.

Fonte: Live Science

2016 foi o ano mais quente já registrado

Um alerta para o aquecimento global:

As temperaturas da Terra em 2016 foram as mais quentes desde os primeiros registros de acordo com análises independentes da NASA e da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica (NOAA). As medições começaram em 1880.

As temperaturas médias globais em 2016 foram 0,99 graus Celsius mais quentes do que a média de meados do século XX.

A tendência de aquecimento a longo prazo do planeta é vista neste gráfico do ciclo anual de temperatura de cada ano de 1880 até o presente.

A tendência de aquecimento a longo prazo do planeta é vista neste gráfico do ciclo de temperatura anual de cada ano de 1880 até o presente, em comparação com a temperatura média de 1880 a 2015. Os anos quentes de registro estão listados na coluna à direita.

As temperaturas de 2016 continuam uma tendência de aquecimento a longo prazo, de acordo com análises feitas por cientistas do Instituto Goddard para Estudos Espaciais (GISS) da NASA em Nova York. Os cientistas da NOAA concordam com a conclusão de que 2016 foi o ano mais quente no registro baseado em análises separadas e independentes dos dados.

Como as localizações das estações meteorológicas e as práticas de medição mudam ao longo do tempo, há incertezas na interpretação das diferenças específicas de temperatura média global de um ano para outro. No entanto, mesmo tendo isso em conta, NASA estima 2016 foi o ano mais quente com mais de 95 por cento de certeza.

“2016 é notavelmente o terceiro ano consecutivo em uma fileira nesta série”, disse o diretor GISS Gavin Schmidt. “Não esperamos anos recordes todos os anos, mas a tendência de aquecimento a longo prazo é clara”.

A temperatura média da superfície do planeta subiu cerca de 2,0 graus Celsius desde o final do século XIX, uma mudança impulsionada em grande parte pelo aumento do dióxido de carbono e outras emissões humanas na atmosfera.

A maior parte do aquecimento ocorreu nos últimos 35 anos, com 16 dos 17 anos mais quentes registrados desde 2001. Não só foi 2016 o ano mais quente no registro, mas oito dos 12 meses que compõem o ano – de janeiro a setembro , Com exceção de junho – foram os mais quentes registrados nos respectivos meses. Outubro, novembro e dezembro de 2016 foram os segundos mais quentes daqueles meses registrados – em todos os três casos, atrás de registros estabelecidos em 2015.

Fenômenos como El Niño ou La Niña, que aquecem ou refrigeram o Oceano Pacífico tropical superior e causam variações correspondentes no vento global e padrões climáticos, contribuem para variações de curto prazo na temperatura média global. Um aquecimento El Niño evento estava em vigor durante a maior parte de 2015 e o primeiro terço de 2016. Os pesquisadores estimam o impacto direto do aquecimento El Niño no Pacífico tropical aumentou a anomalia global anual de temperatura para 2016 por 0,2 graus Celsius ).

A NASA monitora os sinais vitais terrestres e aéreos com uma frota de satélites. A agência desenvolve novas formas de observar e estudar os sistemas naturais interconectados da Terra com registros de dados de longo prazo e ferramentas de análise de computador para ver melhor como nosso planeta está mudando. A NASA compartilha esse conhecimento único com a comunidade global e trabalha com instituições nos Estados Unidos e ao redor do mundo que contribuem para a compreensão e proteção de nosso planeta natal.

O conjunto completo de dados de temperatura de 2016 pode ser visto no vídeo (em inglês) abaixo:

Fonte: Nasa