Astrônomos vão procurar vida alienígena em exoplaneta

O sistema estelar Wolf 1061 está a apenas 14 anos-luz de distância e os astrônomos já estão criando, as bases, para começar a procurar sinais de vida extraterrestre na atmosfera em um dos planetas.

À medida que aumenta a caça de planetas habitáveis ​​além do nosso sistema solar, cada vez mais candidatos perto de terra estão aparecendo. Desta vez um pequeno exoplaneta rochoso dentro da chamada “zona habitável” orbitando a estrela Wolf 1061.

Ilustração do exoplaneta Wolf 1061c – Créditos: ESO

Os astrônomos estão começando a identificar quais desses estranhos novos planetas podem, em breve, ter uma atenção especial com a próxima geração de telescópios avançados na Terra e no espaço.

Conhecido por hospedar três exoplanetas, o sistema Wolf 1061 é interessante, pois poderia ser um alvo para o Telescópio Espacial James Webb (JWST) da NASA que está programado para ser lançado em 2018.

Programado para ocupar o ponto Lagrange L2 – uma ilha de gravidade calma com mais de um milhão de quilômetros de distância na sombra da Terra – o infravermelho do JWST poderá ser usado para detectar componentes atmosféricos em mundos que, hipoteticamente, abrigariam vida.

Outros projetos de caça aos exoplanetas, como o Satélite TESS, o Satélite CHEOPS e a missão PLATO serão lançados em breve.  O intuito é auxiliar na pesquisa para definir o potencial habitável destes planetas distantes.

Ilustração criada pela NASA do satélite TESS

Mesmo estando nas zonas habitáveis ​​de estrelas, os exoplanetas (como o de Wolf 1061) são propícios a serem muito quentes ou muito frios para ter água líquida na superfície. Na Terra, onde há água líquida, há vida, e se há água nesses mundos, pode haver vida lá também.

Essa é a lógica básica, mas há muitos fatores em jogo que determinam se um planeta pode realmente abrigar a vida. Assim, se caracterizado adequadamente as atmosferas exoplanetárias, será possível detectar os produtos químicos que podem revelar a presença de processos biológicos. Como Wolf 1061 hospeda um pequeno exoplaneta rochoso (chamado Wolf 1061c) dentro de sua zona habitável, é um dos locais exoplanetários mais propícios para descobrir essa evidência biológica.

“O sistema Wolf 1061 é importante porque é muito próximo e abre oportunidades para fazer estudos de acompanhamento para checar se realmente tem vida”, disse Stephen Kane, astrônomo da Universidade Estadual de San Francisco.

Trabalhando com pesquisadores da Universidade Estadual do Tennessee, a equipe de Kane tomou medidas precisas do sistema Wolf 1061 para calcular a extensão de sua zona habitável, atividade estelar e órbitas planetárias. Interessantemente, Wolf 1061c tem uma órbita caótica que é fortemente influenciada pela gravidade dos outros planetas no sistema, fazendo com que ele se mova às vezes mais perto da estrela e em outros momentos mais longe. Ela também ocupa a borda interna da zona habitável da estrela, o que representa um dilema para seu verdadeiro potencial habitável.

Vênus, por exemplo, está dentro da borda interna da zona habitável do Sol, mas Vênus é tudo menos ‘habitável’, apesar de ter aproximadamente o tamanho da Terra. A atmosfera venusiana tóxica e espessa é a conseqüência de um efeito de estufa onde muita energia foi aprisionada pela atmosfera, fazendo com que aquecesse até temperaturas de ebulição do chumbo.

Planeta Vênus está na chamada “zona habitável”

Embora possa ter sido um planeta mais temperado , qualquer água que existia na sua superfície foi dividida em átomos de hidrogênio e oxigênio. As únicas regiões de Vênus que são remotamente ‘semelhantes à Terra‘ estão no alto da atmosfera de Vênus.

Wolf 1061c, talvez seja também um ‘exo-Vênus‘, embora a variabilidade em sua órbita possa criar rajadas de resfriamento global seguido de aquecimento intenso. “Isso poderia causar o congelamento do planeta ou aquecimento a níveis insuportáveis”, disse Kane em um comunicado.

Tal como a grande maioria dos mundos encontrados dentro das zonas habitáveis ​​das estrelas, as qualidades terrestres do Wolf 1061c podem ser limitadas ao seu tamanho e à distância orbital aproximada da sua estrela, mas isso não significa que não pode acolher vida extraterrestre, apenas significa que será muito diferente do que estamos acostumados na Terra.

Fonte: Live Science

Inversão dos pólos magnéticos pode causar um apagão na internet

Novos estudos afirmam que o campo magnético da Terra, essencial para reduzir os impactos da radiação solar, está perdendo, aos poucos, sua estabilidade. A verdade é que os polos magnéticos trocaram de posições em inúmeras ocasiões ao longo da história terrestre e o farão muitas vezes mais.

O campo magnético da Terra possui dois polos (norte e sul) que não são estáticos e cujas variações se deslocam até 16 km por ano. Dessa forma, o campo magnético nunca está em um único lugar e os polos se invertem, aproximadamente, a cada 450 mil anos.

De acordo com o trabalho de uma equipe de pesquisadores da Universidade da Califórnia, nos EUA, a última inversão dos polos ocorreu há 781 mil anos.

O campo magnético da Terra possui dois polos (norte e sul)

Hoje, a Terra está se movendo em direção à sua próxima inversão, obedecendo ao fato de o seu núcleo interior crescer cada vez mais, obstruindo o núcleo externo, o que, por fim, acabará debilitando o campo magnético do planeta.

Isto significa que os sinais do satélite lutariam para penetrar a atmosfera, conduzindo a uma falta do serviço de Internet, de navegação do GPS, de TV por satélite assim como o sinal de telefonia móvel.

Além disso, o aumento das correntes no campo magnético da terra, ou magnetosfera, poderia teoricamente levar a um aumento da eletricidade em linhas de energia, que pode incapacitar transformadores elétricos e centrais elétricas, levando a uma perda temporária de eletricidade em uma região.

Os pássaros usam os pólos magnéticos para navegação

Um campo magnético fraco ou instável poderá ser uma evidência clara de que a inversão dos polos terrestres está para acontecer. As consequências da mudança no magnetismo da Terra afetariam também a orientação da fauna silvestre, como aves e baleias, que utilizam o campo magnético para se situarem.

As mudanças dos polos ocorrem devido a turbulências imprevisíveis no núcleo terrestre. Ao enfraquecer o campo magnético do planeta, elas nos deixam mais vulneráveis aos ventos solares, a tal radiação emitida pelo sol.

A Terra será mais vulnerável às tempestades solares

Phil Livermore, professor de geofísica, e Jon Mound,  também professor de geofísica, ambos da Universidade de Leeds, escreveram em um artigo sobre o tema: “Se isso acontecesse hoje, o aumento de partículas carregadas chegando à Terra resultaria em aumento aos riscos para satélites, aviação e infra-estrutura elétrica terrestre.”

A dupla continua: “O simples fato de que estamos ‘atrasados’ para uma inversão completa e o fato de que o campo da Terra está diminuindo atualmente a uma taxa de 5 por cento por século, levou a sugestões de que o campo pode reverter nos próximos 2.000 anos.”

Fonte: Express UK

5 mitos científicos que as pessoas acreditam

Mesmo o menos interessado em ciência tem um conhecimento básico sobre alguns fatos científicos. Infelizmente, porém, alguns desses “fatos” científicos não são realmente verdadeiros. Muitos desses mitos são tão difundidos e persistentes na cultura popular que, apesar de serem constantemente desmascarados, continuam a ser transmitidos como verdade. Aqui estão alguns dos mitos científicos mais comuns que você, ou alguém que você conhece, pode ter ajudado a se espalhar em um momento do tempo.

1 – As unhas e os cabelos continuam a crescer após a morte

Há algo morbidamente fascinante sobre a morte. Mesmo sendo um assunto aterrorizador, descobrimos que ainda gostamos de falar sobre isso. Este é provavelmente um dos maiores fatores que ajudaram a propagação deste mito. No entanto, é inteiramente falso. As unhas e os cabelos não continuam a crescer após a morte.

Mão de um cadáver em decomposição.

No entanto, é fácil ver por que algumas pessoas pensam que é verdade. Quando nós morremos, nossos corpos desidratam assim fazendo a pele e o tecido em torno das unhas e a linha do cabelo retroceder. Como resultado, o cabelo e as unhas podem parecer um pouco mais longo.

E porque estamos mais acostumados ao crescimento do cabelo e das unhas, em vez de recuar a pele, é mais provável atribuir esta alteração ao cabelo e unhas continuar a crescer, em vez de as mãos, pés e cabeça encolhendo. Esta recessão cria a ilusão do cabelo e unhas continuando a crescer em um cadáver, quando na verdade a única coisa que está se movendo é a pele.

2 – Os homens pensam em sexo a cada dez segundos

A quantidade de tempo entre esses “devaneios” varia neste mito popular, mas o ponto desse “fato” particular ainda é o mesmo: os homens são obcecados pelo sexo. No entanto, de acordo com o Instituto Kinsey, apenas 54% dos homens pensam sobre sexo pelo menos uma vez por dia e cerca de 4% dos homens pensam sobre sexo menos de uma vez por mês.

Outros estudos sugeriram que os homens que freqüentemente pensam sobre sexo, só pensam nisso cerca de 10 vezes por dia, mas pensam em dormir cerca de 11 vezes por dia.

O mesmo estudo revelou mesmo que os homens podem realmente pensar sobre a comida em uma média de 18 vezes por dia. Isso é quase o dobro do que pensam sobre sexo! Embora seja difícil – talvez impossível – para registrar com precisão a freqüência exata de pensamentos sexuais, é certo que os homens não pensam sobre sexo com tanta freqüência como outras coisas e certamente não tão frequentemente como uma vez a cada dez segundos.

3 – O Efeito Coriolis determina a forma como a água flui para baixo

Este mito é um exemplo famoso de aplicar um princípio científico exato e estabelecido incorretamente a uma situação cotidiana.

A mídia tradicional (e até mesmo alguns livros escolares) tem sido responsável por popularizar incorretamente a noção de que o Efeito Coriolis define a direção que a água drena nossas banheiras e bebedouros. A rotação dos fluidos (ar e água) é de fato influenciada pela rotação da terra e na escala de furacões a força de Coriolis pode realmente ser observada causando o furacão para girar na mesma direção que a Terra subjacente.

Os furacões giram no sentido anti-horário no hemisfério norte e no sentido horário no hemisfério sul, assim como a própria Terra. Mas, a força de Coriolis é incrivelmente pequena porque a rotação da Terra é incrivelmente pequena: apenas uma rotação por dia.

A água que flui por um dreno pode fazer uma rotação a cada poucos segundos, dando-lhe uma taxa de rotação milhares de vezes maior do que a da Terra. De fato, a força de Coriolis é tão muitas ordens de magnitude menor que não desempenha virtualmente nenhum papel em determinar a direção da rotação da água na drenagem. O sentido de rotação de uma pia é determinado pelo nível da bacia, pela forma como a água é dirigida para o dreno, pela forma como a bacia foi cheia e por outros fatores imediatos.

4 – A lua tem um lado escuro que nunca vê a luz do sol

De vez em quando você pode ouvir alguém falar sobre o lado oculto da lua e a popularidade da frase, significa que há uma abundância de oportunidade para alguém tirar a conclusão errada. Parte do motivo que este mito popular continua a demorar é o fato de que sempre vemos o mesmo lado da lua,  mas é principalmente um problema com a terminologia.

O termo “lado escuro” é confuso e, portanto, problemático para muitas pessoas.  Parte da lua é escura a qualquer momento, mas nem sempre é a mesma parte – assim como experimentamos aqui na Terra. Como a Terra, a lua tem um dia e uma noite significando que todos os lados da lua eventualmente vê o sol nascer e cair. Uma maneira melhor e mais precisa de descrever o lado da lua que vemos é chamá-lo de “o lado próximo” e o lado oposto que não vemos como “o lado oposto”.

5 – Nós usamos somente 10% de nossos cérebros

É quase alarmante quão popular esse mito é. Este mito teve uma existência longa na consciência pública, alguns acreditam que se usarmos os restantes 90% do poder do nosso cérebro vamos desbloquear habilidades extraordinárias, talentos e potencial escondido.

Imagem de um cérebro em atividade.

Além do fato de que não há nenhuma evidência científica para sugerir que possuímos talentos ocultos, técnicas de imaginação do cérebro mostram que realmente usamos cada parte do nosso cérebro em algum momento ou outro.

É verdade que algumas funções cerebrais utilizam apenas uma pequena parte do nosso cérebro em determinado momento, mas isso é muito diferente de concluir incorretamente que qualquer parte do cérebro não é utilizada ou é redundante. Cada aspecto do cérebro é necessário por uma razão ou outra.

Outro grande problema com esse mito é que ele sugere que há uma área localizada do cérebro que é funcional e que os 90% restantes não é essencial. Isto é, obviamente, absurdo. Estamos muito longe de compreender verdadeiramente como funciona todo o cérebro, mas sabemos com certeza que de fato usamos todo o nosso cérebro.

Fonte: IFLS Cience